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Nasopharyngeal carcinoma 鼻咽癌

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鼻咽癌

鼻塞、流鼻血或耳呜等轻微病征,一般人会不以为然,原来它们都可以是患上鼻咽癌的先兆,绝不宜掉以轻心。任职纪律部队的陈先生,早前因为多次流鼻血而求诊,经过医生诊断他患上鼻咽癌,属于最早发现的第一期,需要接受放射治疗(俗称电疗)。上述个案较为少见,因为鼻咽位置相当隐蔽,位于鼻孔后,左右通往中耳,下通口咽和口腔,前入鼻腔鼻窦。鼻咽癌早期病征不明显,患者往往要到较后期才发现。

鼻咽癌于华南地区较为常见,几乎是全世界发病率最高的地区之一,这可能是与生活环境、饮食习惯和遗传等有关。本港每年二万多个新增癌症个案中,约有一成属于头颈部癌症,其中最常见的正是鼻咽癌,新症数目约为一千个,并以男性居多。与其他的癌症不同,鼻咽癌患者病发时的年龄较年轻,主要在四十至五十岁,而病发率亦没有明显地随年龄而上升。


目前为止,医学界对鼻咽癌的病因未完全了解,但研究显示可能与遗传、EB病毒及进食咸鱼有关。从数据上反映,若直属亲属曾患鼻咽癌,则患病率会较其他人为高。另外,亦有研究指出,进食大量咸鱼等腌制品与患上鼻咽癌有关。最后,大部分鼻咽癌患者的血清,都含有EB病毒抗体。EB病毒非常普遍,大部分人均曾接触。虽然至今仍未能确定此病毒是否与引致鼻咽癌有关,量度EB病毒抗体已普遍作为诊断鼻咽癌的方法之一。医护人员会为病者抽取血液,量度血清当中的EB病毒抗体。病者亦需要接受抽取有关组织作活检,以确定是否患癌。

鼻咽癌的初期病征并不明显,及至肿瘤逐渐增大或扩散至其他身体组织时,则患者可能会发现颈侧的淋巴核胀大,此症状在病者中颇为常见,比率近六成。其他包括如鼻塞、流鼻血、耳鸣、视觉受影响出现重叠影像、头痛等,都属于鼻咽癌的病征。他解释,由于肿瘤位置隐蔽,治疗方法一般不会进行手术,而最常用的是放射治疗,以高能量放射线杀灭癌细胞。患者通常需要接受共七星期,每星期五次的放射治疗,毋须住院。对于晚期的鼻咽癌,除放射治疗外亦可能配合化疗,增加放射治疗的效果,提升治愈的机会。

至于治疗产生的副作用和后遗症,放射治疗技术在近十年间已经提升不少,例如调强放射治疗技术(IMRT)能够将高剂量的放射线集中于癌细胞,而使周围正常细胞所受的剂量减少,这一方面提升了杀灭癌细胞的效果,亦同时减低对正常组织的影响。在治疗期间患者可能会感到口干、喉部不适、皮肤红肿及失发等,亦有机会影响食欲,惟这些现象多属于短期。在完成七星期的放射治疗后的两个月后,相关现象会逐步消退。不过,由于唾液腺位置接近,它可能受到放射线影响,唾液分泌减少,一些患者会持续感到口干。

鼻咽癌的治疗

早期鼻咽癌治愈率颇高,一期鼻咽癌的五年存活率约九成,二期为八成至八成半,三期为七成。假如鼻咽癌于治疗后复发,一般是在三年内发生,而患者有机会是原位复发或全身复发。前者可以选择的治疗方法包括再次进行放射治疗,惟由于在首次病发时曾经使用,故在复发时采用的放射治疗需要更为精密。另一个做法是定位或短距离电疗,以导管形式将放射物质放入鼻咽内。不过,仍约有一半的患者最后还需要进行手术和化疗。至于全身复发的患者则必须接受化疗,惟平均寿命只有十五至十八个月。由于三年内复发机会颇高,故鼻咽癌患者在治愈后需要每三个月定期覆诊,包括抽验血液和由医生进行临床检查等。
在放射治疗后,需为患者进行磁力共振检查,以确定已经清除癌细胞,并量度EB病毒抗体水平是否回复正常。

由于鼻咽癌的病因未完全确定,预防的重点仅在于在出现鼻咽癌早期病征时能够及时察觉和诊治,提高治愈的机会尤其是有家族病例,
在日常生活中减少接触有机会致癌的物质,例如避免进食过多咸鱼,都有助减低患上鼻咽癌的风险。

n         鼻塞、流鼻血n         耳鸣、视觉受影响出现重叠影像、头痛等
n         颈侧的淋巴核胀大