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Nasopharyngeal carcinoma 鼻咽癌

Cancer Information :

鼻咽癌

鼻塞、流鼻血或耳嗚等輕微病徵,一般人會不以為然,原來它們都可以是患上鼻咽癌的先兆,絕不宜掉以輕心。任職紀律部隊的陳先生,早前因為多次流鼻血而求診,經過醫生診斷他患上鼻咽癌,屬於最早發現的第一期,需要接受放射治療(俗稱電療)。上述個案較為少見,因為鼻咽位置相當隱蔽,位於鼻孔後,左右通往中耳,下通口咽和口腔,前入鼻腔鼻竇。鼻咽癌早期病徵不明顯,患者往往要到較後期才發現。

鼻咽癌於華南地區較為常見,幾乎是全世界發病率最高的地區之一,這可能是與生活環境、飲食習慣和遺傳等有關。本港每年二萬多個新增癌症個案中,約有一成屬於頭頸部癌症,其中最常見的正是鼻咽癌,新症數目約為一千個,並以男性居多。與其他的癌症不同,鼻咽癌患者病發時的年齡較年輕,主要在四十至五十歲,而病發率亦沒有明顯地隨年齡而上升。


目前為止,醫學界對鼻咽癌的病因未完全了解,但研究顯示可能與遺傳、EB病毒及進食鹹魚有關。從數據上反映,若直屬親屬曾患鼻咽癌,則患病率會較其他人為高。另外,亦有研究指出,進食大量鹹魚等醃製品與患上鼻咽癌有關。最後,大部分鼻咽癌患者的血清,都含有EB病毒抗體。EB病毒非常普遍,大部分人均曾接觸。雖然至今仍未能確定此病毒是否與引致鼻咽癌有關,量度EB病毒抗體已普遍作為診斷鼻咽癌的方法之一。醫護人員會為病者抽取血液,量度血清當中的EB病毒抗體。病者亦需要接受抽取有關組織作活檢,以確定是否患癌。

鼻咽癌的初期病徵並不明顯,及至腫瘤逐漸增大或擴散至其他身體組織時,則患者可能會發現頸側的淋巴核脹大,此症狀在病者中頗為常見,比率近六成。其他包括如鼻塞、流鼻血、耳鳴、視覺受影響出現重疊影像、頭痛等,都屬於鼻咽癌的病徵。他解釋,由於腫瘤位置隱蔽,治療方法一般不會進行手術,而最常用的是放射治療,以高能量放射線殺滅癌細胞。患者通常需要接受共七星期,每星期五次的放射治療,毋須住院。對於晚期的鼻咽癌,除放射治療外亦可能配合化療,增加放射治療的效果,提升治癒的機會。

至於治療產生的副作用和後遺症,放射治療技術在近十年間已經提升不少,例如調強放射治療技術(IMRT)能夠將高劑量的放射線集中於癌細胞,而使周圍正常細胞所受的劑量減少,這一方面提升了殺滅癌細胞的效果,亦同時減低對正常組織的影響。在治療期間患者可能會感到口乾、喉部不適、皮膚紅腫及失髮等,亦有機會影響食慾,惟這些現象多屬於短期。在完成七星期的放射治療後的兩個月後,相關現象會逐步消退。不過,由於唾液腺位置接近,它可能受到放射線影響,唾液分泌減少,一些患者會持續感到口乾。

鼻咽癌的治療

早期鼻咽癌治癒率頗高,一期鼻咽癌的五年存活率約九成,二期為八成至八成半,三期為七成。假如鼻咽癌於治療後復發,一般是在三年內發生,而患者有機會是原位復發或全身復發。前者可以選擇的治療方法包括再次進行放射治療,惟由於在首次病發時曾經使用,故在復發時採用的放射治療需要更為精密。另一個做法是定位或短距離電療,以導管形式將放射物質放入鼻咽內。不過,仍約有一半的患者最後還需要進行手術和化療。至於全身復發的患者則必須接受化療,惟平均壽命只有十五至十八個月。由於三年內復發機會頗高,故鼻咽癌患者在治癒後需要每三個月定期覆診,包括抽驗血液和由醫生進行臨床檢查等。
在放射治療後,需為患者進行磁力共振檢查,以確定已經清除癌細胞,並量度EB病毒抗體水平是否回復正常。

由於鼻咽癌的病因未完全確定,預防的重點僅在於在出現鼻咽癌早期病徵時能夠及時察覺和診治,提高治癒的機會尤其是有家族病例,
在日常生活中減少接觸有機會致癌的物質,例如避免進食過多鹹魚,都有助減低患上鼻咽癌的風險。

n         鼻塞、流鼻血n         耳鳴、視覺受影響出現重疊影像、頭痛等
n         頸側的淋巴核脹大