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見微知著 MRI

香港正面臨人口老化,估計在2041年,全港有三成人口在六十歲以上,有很多長者會患上腦退化。誠叔是我們公司的舊員工,以往工作表現良好,精明能幹。近日,家人發現他很善忘,反應緩慢,懷疑他患上了「老人癡呆症」(腦退化)。我轉介誠叔看一位老人科醫生,診斷後,認為他需要作一個腦部造影磁力共振(MRI)的檢查。誠叔問:「究竟腦部造影磁力共振是甚麼?」


腦部影像造影主要有結構性,如電腦掃描(CT)及磁力共振等;而功能性檢驗有fMRI (Functional MRI)及同位素掃描,如PET & SPECT等。結構性造影顧名思義,就是找出結構性的病變。我常常以手機維修作比喻,功能性檢查就是用儀器找出手機內部零件問題,例如:電池過舊或主板毛病。功能性檢查主要檢測腦部功能或新陳代謝,就如某應用程式(Apps)壞掉,原因是網絡問題或程式錯誤。功能性檢查就是檢查網絡情況,又或是利用不同的追踪劑去了解某個組織運作。


《紅樓夢》作者曹雪芹認為「女人是水做」,其實男人也相同。人體約有六成是水分,一個水的份子有兩個氫原子(H2O),所以人體含有大量的氫原子,各器官和組織的氫原子含量差異很大。MRI就是利用達地球磁場十五萬倍的強大人造磁場,來引起不同組織的氫原子核釋放電磁波,其「共振」可被檢測,並轉化為圖像。與CT比較,MRI擁有更高的軟組織分辨率,精細「解像度」可以高達1-2mm,比CT更有效和更早期發現病變。況且,MRI沒有X光幅射,在腦掃描方面,它是一種非常安全的檢查方法。MRI能診斷中風、腦出血、腫瘤、血管變異等等,同時它精確表示腦萎縮的情況。千變萬化的序列安排(MR Sequences & Protocol)能為特別病因,作「度身訂造」的MRI檢查;如DWI ,就是MRI一個特別,但常用的序列。它是側重反映組織間水份子擴散情況作對比,對檢測腦部微缺血(Micro-infarct,即早期缺血性中風)有非常重要的診斷價值;有些序列可以偵測到微出血(Micro-bleed)。MRI還可以做顱底及頸部血管造影,從而幫助診斷血管所引致的病變。近年,更有一些新軟件幫助量化腦部萎縮情況,給予更多客觀的數據。MRI是一項以單一掃描得知更多腦部情況的檢查。


誠叔的檢查結束,影像發現有小血管病變,並沒有發現中風、出血或腫瘤的跡象,腦部沒有明顯萎縮。他放下了心頭一塊大石。我和他在談話間發現,原來他太太近期過身,讓他感覺非常孤單。夫妻之離異總帶來莫大的悲痛,需要時間適應。

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