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乳房造影「三剑侠」(下)

话说友人亚K担心医学诊断辐射会致癌,乳房X光会增加患乳癌的风险。今次我会谈及乳房X光辐射检验的安全性。

许多人将「诊断用」和「治疗用」的医疗辐射剂量混为一谈。其实,由于要杀死癌细胞,放射治疗的剂量通常属「大剂」,每次单位约45-60戈(Gy)。至于医学诊断用的剂量,只有非常小的辐射,属于「小剂」,甚至乎「小小剂」(0.11毫戈(mGy));粗略估计,约有治疗剂量六千分之一。

人类知道辐射对人体各器官的影响,最主要是由第二次世界大战日本原子弹爆炸之后,以及切尔诺贝尔核事故的种种医学观察,又加上动物实验,然后作出推断。许多学者质疑,由这种「超大大大剂」的特殊情况去推断极微量辐射,未必准确。

许多人一谈辐射,就联想到死亡、畸形及癌变;脑海中总会升起一个浓浓的蘑菇云,驱之不散。其实,辐射无处不在,由宇宙大气、建筑物外墙、各家庭电器等等,都会释出微量辐射,根本是正常生活的一部分。

到底辐射对人体细胞有什么影响?说到这里,通常要指明是对辐射敏感(Radiosensitive)的细胞,还是普通细胞;而影响有些是随机性(Stochastic)或者是确定性(Deterministic)。一般而言,容易受影响的组织及器官,例如:胚胎细胞、白血球、红血球、卵巢、睪丸、眼部晶体、骨髓等等。近年,有些科学家批评普遍医学界过分使用医疗放射诊断(Medical Imaging)。硏究医学用的放射对染色体的影响,被认为与癌病及一些疾病有关。众说纷纭,现时未有定案。

亚K又说:「如果做完检查,但是没有发现任何病。这样『白食电(辐射)』,很不值!」容许我解释:「对!乳房X光的确有极微量的辐射,会带来不知明的隐忧。但是,与正确检查带来的重要身体健康状况诊断相比,有健康保障、及早发现病灶而对症下药能彻底医治,我相信后者带来更大意义。」关键是我们的心态,病人和医生要有正确和负责任的态度,可以减少不必要的困扰。

由于诊断性的辐射始终隐藏危险,我们会秉承「越少越好,搞掂就算数」(ALARA) 的「放心」指标去使用辐射,履行当尽的职责。话说回来,究竟照乳房X光的辐射有几多?这大概是四张肺X光片的剂量,或等同于七个星期所接受的环境幅射。统计学上,就等于一百万分之四的死亡机会。如吸食六支香烟引致肺癌、在弥敦道闹市生活八天受空气污染或吃掉四百只炭烤烧鹅的死亡率。

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