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乳房造影「三剑侠」(上)

数十年间,互联网席卷全球。无论走到大街小巷或登堂入室,人人总是机不离手。事实上,在进入媒体时代之后,资讯爆炸影响不同年代的人。近日,友人「金庸迷」亚K由媒体得知,医学诊断辐射会致癌,乳房平片(Mammography)因用X光检查,会增加患乳癌的风险。于是,她认为另类乳房筛检──热能图(Breast Thermography)的准确率及安全性可能更高。亚K要求我这个医学界代表「解画」。为要严肃地 处理她的问题,我重新检视最新资料。在谈及观点和立场之前,我们可以从两方面分析:疾病的侦测及检验的安全性。

乳癌在香港及国内都有上升趋势,在2021年,每一千名女士将会有一人患有乳癌,这可能与西方生活习惯有关。乳腺肿瘤的成因仍然是一个迷,但与基因和后天因素有千丝万缕的关系。原发癌细胞不断繁殖,直至出现一个改变正常组织到可侦测的病变,肿瘤通常要达到七至十毫米。医学界发现有些乳癌可产生微钙化(microcalcification),乳房平片就是度身订造,针对微钙化及其病变度去设计。至于乳房热能图,人体不同的部位会发热,会释出红外线,很多种病变都会释出更多热力,并非乳癌独有。热能图即使是 数码化或用特别诊断程式(algorithm),诊断效果有很大局限,可确信性未必高。

最早期乳房筛检(breast screening)在美国纽约市,于1960年间举行。近十数年,由于有更大型筛检及更先进的治疗方法,我们看到更多早期的病例,病人因而可以及早治疗及减少伤亡。这项成就是世界公认的。女性应该从40岁或45岁开始隔年用平片作乳房检查,直至70岁或75岁为止。

 

正如武侠小说中,谈到十八般武艺。行走江湖,虽然有一身武艺,仍然要配合适当的武器,才能战胜仇敌。因此,做检查前要知道检查的性质、敏感度及准确性,计算清楚代价。由于东方人体型不同,我们更会主张运用超声波(Breast ultrasound) 作「双剑合壁」的检查。正如「倚天剑」加上「屠龙刀」,才能把高手打得落花流水。平片是用作侦测微钙化,超声波则是用作检查软组织及囊肿;两者互相对照,相辅相成,诊断效果更为理想。我们放射诊断专科医生还有另一「招数」,就是再对怀疑性高的部位进行影像导引的抽针或切片(FNA/Biopsy),大大增强诊断的准确性。这是传说中乳房造影检查的「三剑侠」。

可能与伪资讯泛滥、政府医疗政策、市民教育、传统观念等有关,香港人对乳癌的认识虽然日渐增多,但是误解亦多,仍然有相当大的改善空间。根据统计,有六成妇女从未进行乳房造影检验,有定期检查的妇女仍然是小数,保健意识仍然偏低。有人问:「有病才看医生,这又如何?」研究发现,没有定时进行筛选检查的女士,通常在诊断时,会发现有较大的肿瘤、较后期的癌症,较高的病发率及死亡率。与有定期进行身体检查的女士比较,她们除了要付更庞大的医疗费支出外,身心灵也要付出更沉重的代价。这点不可不提!

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