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甲狀腺與超聲波

我步入超聲波房,在微弱的燈光下,隱約看見一位非常緊張的中年女士亞芳,她好像要面臨酷刑一樣。我為了舒緩氣氛,帶一點笑容問:「妳為甚麼要做這個檢查?」誰不知這位瘦弱的女士極不願意回答,欲言又止說:「數月夜無眠。」到底,何解失眠又要照頸呢?


原來四十六歲的亞芳被多月來不知明的失眠所困擾,起初以為是因爲近期香港時局及疫情引致焦慮;但有時全身發熱出汗,又以爲是更年期的先兆,經過多次求診,多方檢查,仍然未找出因由。隨後發展至心悸,心跳加速,由於頸部有點腫脹,她的家庭醫生懷疑是「大頸胞」或甲亢,於是轉介做甲狀腺超聲波檢驗(Thyroid Ultrasound)。


話說從前,有關「大頸泡」的記錄最早可追溯至公元前2700年,我國在《呂氏春秋》、《本草綱目》等古籍中曾有提及治療甲狀腺疾病的處方。在三國時期,即公元二、三世紀,已開展甲狀腺外科手術,在古希臘文化當中也有相當記載。甲狀腺是人體重要的內分泌腺體。它位於頸部甲狀軟骨下方(俗稱「喉核」),分為左右兩葉,通過腺峽部相連,形狀有如護甲,故此得名。甲狀腺最主要的功能是合成甲狀腺素,調節身體的新陳代謝、發育、體溫及心跳等。當甲狀腺功能失調,會造成甲狀腺疾病。甲狀腺疾病往往不容易被發現,但還是可以通過一些身體的訊號察覺到。比方,一旦發現自己出現眼突、經期紊亂、呼吸及吞嚥困難,突然消瘦,又或者怕冷,甚至是頸部腫脹等等症狀,需要多加警惕,及時就醫。


由於科技昌明,醫療儀器改善,我們所發現隱性的良性甲狀腺結節,其實非常普遍,粗略估計約佔39-45%成人人口之多。如果是良性結節,只需要定期觀察便可以,放射科醫生的工作便是要將甲狀腺疾病分門別類。


簡單而直接的檢查便是超聲波,能找出甲狀腺病源,檢查方便、快捷又安全。超過臨床診斷,加上多普納(Colour Doppler)血管性分佈圖分析,我們能有效地分辨甲狀腺過高(又稱「甲亢」)、甲狀腺過低(甲減)、簡單的甲狀腺腫(SimpleGoitre, 俗稱「大頸泡」)、多種甲狀腺炎(Thyroiditis)、良性或惡性的甲狀腺結節(Thyroid Nodules),甚至乎甲狀腺癌。再加上超聲波導引微針穿刺技術(FNAC),我們能準確對準有懷疑的個別結節直接進行抽取,再請病理科醫生用顯微鏡作細胞驗查,診斷效果更相得益彰。檢查將結,經過一輪解釋,亞芳心情有所改善,覺得我這位醫生很特別,竟然可以一邊作檢查,一邊滔滔不絕、口若懸河地講解。我有點調皮的說:「因為我以前是大學講師,有點職業病,有時也懷緬過去教醫生的日子吧!」

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