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疫情·政经·脑交战

新冠肺炎疫情已经持续大半年,大家对「隔离」和「社交距离」不陌生。现在疫情进入第三波,病毒在不同小区群组爆发。由于工作关系,我要接触医院及不同病人。于是,我决定迁至酒店自我隔离,减少家人受感染机会。我以为可以使用网络上网,看电影,看书及透过视像与朋友聊天等等,打发时间。岂料社交媒体每分每秒充斥着《国安法》、新冠疫情新闻和中美及各国政治争拗的负面报导。孤独的感觉、负面的情绪越来越强烈,导致彻夜难眠;心情沉重,感觉忧郁。

医学界有一门心理神经免疫学,是一专门研究学科。顾名思义,这个领域探讨中枢神经和免疫系统的相互作用,以及心理生理健康的互相影响。外在压力会影响免疫系统,当人体受到短暂压力刺激,神经系统会刺激免疫系统,以制造更多自然杀手细胞,免疫系统还会释放出更多细胞因对抗身体的感染状态及增加前列腺素。这些免疫系统的反应会让人感到疲倦,出现体温上升、失眠及食欲不振等症状,代表着身体正进入迎战及作战状态。假若一个人长期受压,免疫系统会不胜负荷。身体会逐渐变成一条被过分拉扯的橡筋,失去弹力,其抵抗能力会被削弱。压力会使肾上腺皮质释放皮质醇等荷尔蒙,影响免疫系统的蛋白质合成机制。

各种研究显示,长期受压的人的免疫细胞数目会减少,身体的抵抗力因而下降,容易患病,伤口不容易痊愈。长远更会损害人类记忆、重要的海马体及边缘系统,使神经细胞更容易被有毒的物质伤害;神经接连减少,因而损害我们的记忆力、专注力、认知能力和情绪。

根据香港大学统计显示,在2019后半年,本港至少已有十分之一人患不同程度抑郁症。在2020「大流行」中,世界卫生组织显示中国内地约有五成人民感受压力,在美国则有六成。政治危机、经济问题、孤独的煎熬、家暴、焦虑、恐慌、沮丧……精神健康成了重要生活关键。

源自美国精神医学会的PHQ-9是一份测试情绪的问卷,9条问题便能帮人客观分析个人心理质素。测试方法如下:

过去两周内,是否常出现以下情况?
完全没有(0分);几天(1分);一周或以上(2分):几乎每天(3分)

1. 做事缺乏兴趣或乐趣
2. 感到低落、沮丧或绝望。
3. 难以入睡,容易惊醒或过度睡眠。
4. 感到疲倦或精力不足
5. 食欲不振或过度饮食
6. 觉得自己很差劲,是个失败者,令自己和家人失望。
7. 难以集中精神
8. 别人也察觉你动作或说话缓慢,心绪不宁或坐立不安。
9. 曾有自杀念头

结果分析:

1-4分的抑郁程度:没有/极少(显示没有抑郁困扰,生活较均衡及有满足感,处理压力有技巧,有不错的社交生活。

5-9分的抑郁程度:少许(可能与最近生活转变或压力有关,积极学习有效的处理压力方法,适当与人分享,有助稳定情绪。

10-14分的抑郁程度:中等(除上述提及的处理压力方法,还要密切留意自己,需要正视及处理抑郁困扰。

15-19分的抑郁程度:较大(到了需要治疗的阶段)。2

0-27分的抑郁程度:严重(尽快求医,尽早处理可提高治愈机会。)

建议大家每星期用PHQ-9检视精神健康。若觉得身心疲乏,便暂时抽身,扫走心中的「垃圾」,远离所有负面信息,多运动及进行减压活动;扩大视野,以神视角宏观天下,保守赤子之心。